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Petit manuel de l'érable

Ce feuillu robuste et imposant est reconnu pour ses propriétés anti-inflammatoires. Symbole du Canada, l'érable offre bien plus que du bois.

La feuille d'érable est reconnue pour ses vertus thérapeutiques.

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L'arbre

Le genre Acer pousse uniquement dans l'hémisphère nord. Les feuillus de la famille des Sapindaceae préfèrent le climat tempéré d'Eurasie, d'Afrique du Nord ainsi que d'Amérique centrale et du Nord. Bon nombre de ses 200 espèces étaient autrefois présentes en Europe, mais peu ont survécu à la dernière période glaciaire. Le sycomore, l'érable plane et l'érable champêtre, eux, ont résisté au froid.

La feuille d'érable est reconnue pour ses vertus thérapeutiques.


Le fond, les éclisses et le manche de nombreux instruments à cordes sont faits en érable.

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Un bois de résonance

Les luthiers utilisent l'érable pour sa souplesse et parce que ses lamelles se travaillent facilement. En général, le fond, les éclisses et le cheviller des violons sont fabriqués à partir de planches d'érable. C'est le cas du Stradivarius. Aujourd'hui encore, la sonorité particulière de cet instrument d'exception reste un mystère. Selon certaines hypothèses, ces qualités tonales seraient liées à la fraîcheur du climat aux XVIIe et XVIIIe siècles, qui aurait provoqué une pousse des arbres lente et uniforme. D'autres évoquent le mode de stockage des grumes, qui arrivaient par flottage dans la lagune de Venise et auraient absorbé les minéraux de l'eau.

Le fond, les éclisses et le manche de nombreux instruments à cordes sont faits en érable.


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Le symbole

C'est en 1965 que le drapeau rouge et blanc du Canada a arboré la feuille d'érable pour la première fois. Si, à l'origine, elle comptait 23 pointes, sa version actuelle n'en présente que 11. Ce nombre a été choisi après des tests en soufflerie, qui ont démontré que le nouveau dessin était plus visible en cas de vents forts. D'autres pays ont choisi des arbres comme emblèmes pour orner leurs drapeaux : c'est par exemple le cas du Belize (acajou), du Liban (cèdre) et de la Guinée équatoriale (kapokier).

La feuille d'érable a été choisie pour représenter le Canada et ses immenses forêts.

La feuille d'érable a été choisie pour représenter le Canada et ses immenses forêts.

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Le décor

Contrairement au bois tendre qui pousse en Europe, l'érable dur nord-américain (« hard maple ») est aussi robuste que du chêne. Sa surface lisse à pores fins fait de lui un arbre très prisé pour la fabrication de parquets. Son prix varie selon la qualité. Sa variante haut de gamme, presque sans motif, est claire, mais fonce avec le temps. Les amateurs de ce type de rendu, à la recherche d'une solution écologique et résistante à la lumière, trouveront leur bonheur dans la collection de revêtements de sol stratifiés EGGER.

Un décor érable intemporel pour une ambiance chaleureuse.

Un décor érable intemporel pour une ambiance chaleureuse.

La récolte ne dure que quelques semaines.

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Le sirop

Le sirop est fabriqué par extraction de la sève de l'érable à sucre (Acer saccharum) en provenance de l'Est de l'Amérique du Nord. Le liquide récolté est ensuite porté à ébullition. Cette sève emmagasinée dans l'écorce n'est transformée en sucre que de fin février à début avril. Aujourd'hui, des forêts entières sont reliées entre elles par des pipelines en plastique et la production est industrielle. La sève coule vers un point de collecte central. Elle est ensuite acheminée dans des cuves d'évaporation, puis entreposée dans des barils.

La récolte ne dure que quelques semaines.


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